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夜间开花的植物(Nocturnal Plants)

2020-06-29   分类: 改变生活   参与: 517人  作者:


虫媒花必须依赖昆虫进行授粉,大多数的虫媒花植物都在白天开花,夜间开花的植物可以避免与这些植物相互竞争授粉。这些植物的雌蕊大多比较长,花蜜在花的基部,当蝙蝠或其他夜行动物来吸食时,因为头较大,所以会先碰触雌蕊,之后再碰触雄蕊,吸食完第一朵花后,会将该朵花的雄蕊花粉传给第二朵花的雌蕊,达到传粉的目的。以下介绍三种:王瓜、昙花和火龙果。

王瓜
别名:师姑草、师古草、狭果师古草、台湾师古草、野冬瓜、乌瓜、土瓜、赤雹、赤雹子、雹瓜、鸭旦袋、长猫爪、吊瓜、老鸦瓜、马瓞瓜、野甜瓜、公公须。
特徵:攀缘性多年生草本,根肥厚而呈块状,茎细长而有粗毛,具卷鬚;叶互生,膜质至纸质,掌状 3~5 浅裂,近基部之叶则多呈深裂状而被有粗毛,三角卵形至近圆形,全缘至 5~7 深掌裂卷鬚,单一或 2 分叉;花雌雄异株,腋出,花冠白色,先作 5 裂,各裂片再呈细丝裂状而下垂;雄花少数而呈短总状排列,雌花单立,萼筒长约 6 公分;果实椭圆形或近于球形,具 10 条绿白色纵条纹,熟时橘红色,果实长圆形;种子中部有增厚的环带。全岛中低海拔森林及山野。王瓜与括楼的区别:根状茎纺锤形;叶背面密生短柔毛。

昙花
别名:月下美人、琼花、叶下莲、金钩莲、凤花。
特徵:仙人掌科多年生肉质灌木,株高 1-2.5 公尺。老枝圆柱形,新枝为扁平,绿色,叶状,波状浅锯齿缘,中肋明显。叶已退化成叶状茎。花着生于叶状茎缘凹处,结蕾就不再抽枝,抽枝即不再结蕾。花大形,于夜间 9-12 点开放,凌晨前即凋谢。花连筒状长约 30 公分,开放时筒部下垂翘起,花筒外面具有带紫色线裂,渐上成阔倒披针形,花瓣状,纯白色,先端为尖,有毛;雄蕊成束,多数,花柱白色,较雄蕊长,柱头有 16-18 裂。红色浆果,长约有 1.5 公分,直径约 1 公分。
沙漠地区植物因白天乾热,精緻脆弱的花朵易被晒伤,且传粉者极少在炎日下出现,所以衍生的植物开花策略以夜间开放之大型白色花朵或花序的特性相当普遍,藉着黑暗中白色较易察觉或气味散播的方式,吸引夜间活动的动物(如蝙蝠)、昆虫(如蛾类)到此觅食,达到植物的传粉效率,如王兰、火龙果、沙漠冬青、木馏丛。

火龙果
别名:红龙果、三角柱仙人掌。
特徵:仙人掌科三角柱属,果实呈椭圆形,径10~12cm,外观红色,有绿色的圆角三角形突出物和许多黑色的种子。除红皮白肉种(H. undatus(Weber) Britt. & Rose)之外,另有红皮红肉(H. polyrhizus(Weber) Britt. & Rose)和红皮紫红肉种(H. costaricensis(Weber) Britt. & Rose)等。原产于墨西哥、加勒比海和中美洲等地热带森林中。火龙果在台湾大量栽培,已有将近二十年的历史,目前也在中国海南、广西、广东、福建等省区兴起,潮汕地区也见有零星栽培,是热带、亚热带的重要水果之一,对火龙果的研究也日益受到人们的重视。英文名称为 Pitaya 或 Dragon fruit。

它含有一般植物少有的植物性白蛋白及水溶性甜菜素(betalains)、丰富的维生素和水溶性膳食纤维。白蛋白是具黏性、胶质性的物质,对重金属中毒具有解毒的功效。由于工业废水、废弃物处理回收未获重视,以致各种水资源受到了严重重金属污染,除了直接饮用水中毒外,人类摄入食品重金属含量超标也易中毒。而白蛋白在人体内遇到重金属离子时,会自动与重金属离子结合,由排泄系统排除体外,得到解毒的作用。因此,食用含白蛋白丰富的火龙果,可避免重金属离子的吸收而中毒。白蛋白对胃壁还有保护作用。而且火龙果花、果、茎中的白蛋白十分优良,稳定性极佳,这些白蛋白的聚合构成了仙人掌黏液的主要成分。

除了含丰富的白蛋白外,还有一种更为特殊的成分—甜菜素。甜菜素在石竹目(Caryophyllales)中普遍存在。甜菜素又分为甜菜红素(betacyanin)和甜菜黄素(betaxanthin)。火龙果果皮中色素即为甜菜红素,红肉种果实果肉中所含色素也是betacyanin。它具有抗氧化、抗自由基、抗衰老的作用,还能提高对脑细胞变性的预防,抑制癡呆症的发生。同时,火龙果还含有美白皮肤的维生素C以及具有减肥作用、降低血糖和润肠作用、预防大肠癌的丰富水溶性膳食纤维。火龙果集水果、花卉、蔬菜的优点于一身,并不仅仅就果实才能够食用,而且具有非常高的营养价值,而且美味可口,已经成为新奇、优良的绿色保健食品。

参考资料:
1. 杨国祯。2007。美国沙漠边缘夜间开花的植物–夜星(Eveningstar)。生态台湾季刊第十七期。
2. 塔山自然实验室 http://www.tnl.org.tw
3. 自然摄影中心 http://nc.kl.edu.tw/bbs/showthread.php?t=619
4. 台湾野生植物资料库 http://plant.tesri.gov.tw/plant/
5. 维基百科 http://en.wikipedia.org/wiki/Main_Page

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